Reseñas FOSS4G

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Introducción

Este artículo tiene como objetivo recopilar en el menor espacio posible el abanico de opciones de software FOSS4G disponible actualmente. Esta recopilación, en forma de reseñas se redactó para ser publicadas en un monográfico de la revista Cuadernos de Tecnologías para el desarrollo.

Dado que la revista ya se ha editado, este articulo queda ahora como documento de la comunidad para la introducción al panorama de SIG libre, puedes añadir las referencias que estimes oportuno, o hacer tus comentarios en la página de discusión.

Público objetivo

Estas reseñas no entran a un nivel técnico avanzado, evitando nombrar lenguajes de programación y excesivos tecnicismos (aunque a veces son necesarios).

Las reseñas

Cada proyecto dispone de la siguiente información

  • Nombre (en el título)
  • Web del proyecto
  • Licencia con la que se libera (+ info)
  • Si el proyecto está o no en OSGeo (y si está en incubación)
  • Descripción corta (10-15 palabras)
  • Imágenes: enlaces a imágenes del proyecto.
  • Descripción larga (70-100 palabras)
Antes de modificar una descripción recuerda estos límites.
Están pensados para mantener este documento con un tamaño
asequible.
Si deseas ampliar información sobre un proyecto puedes crear 
una página para el mismo y enlazarla en el nombre.

Antecedentes

Este trabajo es la evolución del informe Panorama del ecosistema de software libre para SIG (PDF), presentado por primera vez en las Jornadas de SIG Libre de Girona (marzo de 2007) por Jorge Sanz y Miguel Montesinos. Desde entonces se han realizado diversas iteraciones y versiones sobre el documento, siendo estas reseñas la última hasta la fecha.

Además se ha utilizado información extraída del portal sobre software libre Ohloh donde casi todos los proyectos aquí presentados tienen una página en la que el lector puede ampliar información sobre lenguajes de programación utilizados, actividad en los últimos meses, quiénes desarrollan el producto, etc.

Imágenes

En la medida de lo posible se han incluido imágenes que muestran:

  • En los SIG de escritorio la interfaz de usuario
  • En los clientes ligeros la interfaz bien por defecto, bien casos de uso reales que se pueden encontrar en la web
  • En los servidores de mapas, la cartografía que estos pueden generar, por supuesto accedida a través de algún cliente ligero

Estas imágenes pueden servir para el lector para hacerse una mejor idea de qué aspecto y capacidades tiene cada proyecto.

Estas imágenes no están bajo la licencia de este wiki. Por esta razón y por comodidad (o falta de tiempo) no se han incluido en el documento salvo como enlaces. De esta forma también el artículo mantiene una buena legibilidad.

Bases de datos geoespaciales

MySQL

  • http://mysql.com/
  • Versión estable: 5.4
  • Licencia: GNU General Public License 2.0. Dispone de licenica dual, con funcionalidades extra en la versión no libre.
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: MySQL es la base de datos libre de Sun MicroSystems.

MySQL es la base de datos más popular dentro del ámbito del software libre, especialmente en combinación con el servidor web Apache y el lenguaje de programación PHP. En el ámbito geoespacial es mucho menos utilizada ya que no cumple con los estándares internacionales, ni incorpora toda la funcionalidad y potencia que ofrece PostGIS. Aún así, en ocasiones puede ser interesante utilizar sus funcionalidades geoespaciales, por ejemplo en la integración con sistemas ya existentes.

PostGIS para PostgreSQL

  • http://postgis.refractions.net
  • Versión estable: 1.4.0
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: Sí, en incubación
  • Descripción corta: PostGIS es la extensión geoespacial de la base de datos libre PostgreSQL.

No hay duda que el buque insignia en el ámbito los gestores de bases de datos del software libre es PostgreSQL. Con PostGIS, el módulo para PostgreSQL desarrollado principalmente por Refractions Research Inc. PostgreSQL adquiere la capacidad de almacenar información geoespacial (cumpliendo el estándar SFSS) y de realizar operaciones de análisis geográfico. Además, utilizando la extensión pgRouting se puede emplear como un potente motor de cálculo de rutas y otras operaciones geoespaciales.

Servidores de mapas y geometrías

deegree

  • http://deegree.org
  • Versión estable: 2.2
  • Licencia: GNU Lesser General Public License 2.1
  • ¿OSGeo?: Sí, incubación
  • Descripción corta: Un conjunto de componentes para construir Infraestructuras de Datos Espaciales.
  • Imagenes: Portal de la ciudad de Ho Chi Minh, Ejemplo de la web de deegree, Portal de la ciuadd de Bonn

deegree es una infraestructura de componentes Java que se puede desplegar sobre cualquier servidor conforme a la especificación J2EE, ofreciendo un completo conjunto de capacidades geoespaciales. deegree destaca por el elevado número de especificaciones OGC que afirma cumplir. Aunque su configuración no sea amistosa, dado su amplio abanico de posibilidades resulta en muchas ocasiones el candidato perfecto para un sistema completo.

FeatureServer

  • http://featureserver.org/
  • Versión estable: 1.12
  • Licencia: BSD-ish License
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: FeatureServer es un servicio de geometrías para diversos orígenes vectoriales.

FeatureServer supone una alternativa a los servidores que siguen el estándar WFS de OGC. Este servidor genera geometrías en formatos diversos como GeoRSS o KML. Es un proyecto joven y que puede resultar interesante en sistemas muy concretos ya que requiere de clientes que utilicen estos formatos. Por ejemplo, junto con OpenLayers puede formar un potente sistema de edición de cartografía en web.

GeoServer

  • http://www.geoserver.org
  • Versión estable: 1.7.6
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: GeoServer es un completo y amigable servidor de mapas siguiendo estándares OGC.
  • Imágenes: Galería, Mapa de suelos de EEUU, Portal de la agencia de transportes de Oregón.

Se trata de un servidor de mapas utilizando la tecnología J2EE. Este servidor ofrece además una completa interfaz de administración que permite al usuario gestionar los servicios cartográficos publicados. GeoServer cumple con varios de los estándares OGC por lo que puede integrarse con todo tipo de clientes ligeros y pesados. Además, este servidor ofrece la posibilidad de publicar servicios en KML por lo que pueden ser consumidos directamente desde Google Earth.

MapGuide Open Source

  • http://mapguide.osgeo.org
  • Versión estable: 2.0.2
  • Licencia: GNU Lesser General Public License 2.1
  • ¿OSGeo?: Sí
  • Descripción corta: MapGuide Open Source es una plataforma web para la rápida publicación y despliegue de aplicaciones de webmapping.
  • Imágenes: Galería, ejemplo, otro.

MapGuide Open Source es una de las contribuciones de AutoDesk al software libre geoespacial (aunque mantiene una versión de pago). Con esta aplicación los usuarios pueden crear fácilmente aplicaciones de visualización de mapas con las herramientas más comunes. Utiliza una biblioteca de acceso a datos llamada FDO que permite publicar gran variedad de fuentes de información. Además dispone de un sistema de permisos para gestionar usuarios y roles de acceso a la cartografía.

TileCache

  • http://tilecache.org/
  • Versión estable: 2.0.4
  • Licencia: BSD-ish License
  • ¿OSGeo?: no
  • Descripción corta: TileCache proporciona un servidor de teselas (tiles) utilizando diferentes orígenes de datos.

TileCache es un versátil servidor de caches geoespaciales. Utilizar una cache sobre un servidor de mapas convencional puede incrementar sensiblemente el rendimiento de una aplicación de webmapping ya que una imagen sólo es solicitada al servidor de mapas una única vez. Para poder utilizar este servidor el cliente debe estar correctamente configurado. OpenLayers es un cliente web que funciona especialmente bien con este servidor. El objetivo final de este tipo de servidores es ofrecer a los usuarios una experiencia de navegación similar a la de servicios comerciales como Google Maps o Yahoo Maps.

UMN MapServer

MapServer es una de las aplicaciones FOSS4G más veteranas. Pese a ello se sigue desarrollando con gran dinamismo y es probablemente el servidor más popular. Esto se debe a su potencia y a su sencillez de administración pese a no disponer de una interfaz de usuario propia. Así, MapServer es una de las opciones más empleadas para publicar tanto cartografía raster como vectorial ya que soporta una enorme variedad de fuentes de datos. Los casos de éxito de MapServer se cuentan por cientos desde hace años.

Servidores y herramientas de metadatos

GeoNetwork opensource

  • http://geonetwork-opensource.org/
  • Versión estable: 2.2.0
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: Sí
  • Descripción corta: GeoNetwork opensource es una aplicación para la construcción de catálogos de metadatos así como su publicación.
  • Imágenes: Portal de FAO, Portal de CGIAR, galería

GeoNetwork es una aplicación de servidor, en la que bien mediante formularios, bien mediante importación, es posible construir catálogos de metadatos de información geográfica siguiendo estándares OGC. La misma aplicación es a su vez un geoportal en el que los usuarios finales pueden realizar búsquedas y en algunos casos visualizar la información (por ejemplo en el caso de los servicios WMS). Además, y siguiendo siempre estándares OGC (entre otros), GeoNetwork puede ser consultado por otros clientes tanto ligeros como de escritorio.

CatMDEdit

  • http://catmdedit.sourceforge.net/
  • Versión estable: 4.0.1
  • Licencia: GNU Lesser General Public License 2.1
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: CatMDEdit es un completo editor de metadatos
  • Imágenes:

CatMDEdit es una aplicación de escritorio orientada a la edición de metadatos de información geográfica. Con CatMDEdit es posible catalogar todo tipo de datos utilizando diversos estándares internacionales (incluyendo por supuesto los estándares OGC). Es una herramienta española soportada por la IDEE y el proyecto SDIGER.

Clientes ligeros

ka-map

  • http://ka-map.maptools.org
  • Versión estable: 1.0
  • Licencia: MapServer License
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: ka-Map proporciona una aplicación cliente-servidor que ofrece interfaces de usuario muy interactivas y con muy buen rendimiento.
  • Imágenes: STATSGO preview, PyWPS

ka-Map se compone tanto de un cliente ligero como algunas funcionalidades de servidor, integrándose a la perfección con UMN Mapserver. Ofrece un maduro motor de cacheado de teselas y un visor que utiliza éstas perfectamente para ofrecer una interfaz de usuario muy rica y potente.

Mapbender

Mapbender es una aplicación con parte de su funcionalidad implementada en el servidor. Es en realidad un completo SIG en web con sistemas de usuarios y permisos, capaz de mostrar información WMS pero también datos vectoriales en KML o mediante el estándar WFS-T. Esta aplicación, de origen alemán, ha sido implantada en diversos portales de administración pública alemana así como en otros sitios de todo el mundo.

MapFish

MapFish es una aplicación con algunas funcionalidades en el servidor, aunque la mayor parte de ellas están en el cliente (de hecho son independientes). MapFish une en una única aplicación diferentes componentes (widgets) que interactúan con el componente principal, el mapa. Así, se construyen aplicaciones de webmapping con un aspecto rico y agradable. Instalando los componentes de servidor se aumentan las funcionalidades del mismo por ejemplo para generar mapas en PDF o hacer edición gráfica en web.

OpenLayers

OpenLayers ha supuesto una verdadera revolución en el webmapping libre. Al ser una aplicación 100% javascript, no tiene ningún componente en el servidor por lo que puede emplearse en una gran variedad de entornos. Es un proyecto muy dinámico que proporciona un entorno relativamente sencillo para consumir todo tipo de orígenes de datos espaciales. Es por ejemplo el visor elegido por iniciativas tan diferentes como OpenStreetMap o el proyecto español Cartociudad.

Clientes de escritorio

GRASS GIS

  • http://grass.osgeo.org
  • Versión estable: 6.4
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • OSGeo: Sí
  • Descripción corta: Completo SIG de escritorio para visualización, edición y análisis.
  • Imágenes: Pantallazos, otro

GRASS es un proyecto veterano. Su continuo desarrollo lo posiciona como uno de los más completos y estables del panorama. Aunque tradicionalmente ha sido una herramienta académica y orientada al análisis tanto raster como vectorial, en los últimos años se están haciendo muchos esfuerzos en ofrecer un SIG de escritorio para un mayor espectro de usuarios, en especial llevando GRASS a la plataforma Microsoft Windows.

gvSIG

  • http://www.gvsig.gva.es
  • Versión estable: 1.1.2
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: Sí, en incubación
  • Descripción corta: gvSIG es un software de análisis y de acceso a IDEs amigable y potente.
  • Imágenes: Pantallazos, Otro en wikimedia

gvSIG es la apuesta del gobierno valenciano (España) para ofrecer un SIG de escritorio multiplataforma, modular y potente pero de fácil uso para todo tipo de profesionales, desde expertos en cartografía a usuarios noveles que buscan un visualizador ágil. Con multitud de extensiones, dispone de herramientas de edición cartográfica, análisis raster y vectorial, creación de metadatos, publicación de cartogarfía en servidores de mapas, etc.

MapWindow

  • http://www.mapwindow.org/
  • Versión estable: 4.6
  • Licencia: Mozilla Public License
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: MapWindow es un sencillo SIG para Windows con capacidades de visualización y algunos análisis.
  • Imágenes: Pantallazo de wikipedia

Este proyecto promovido por la Universidad de Idaho es tanto una aplicación de escritorio para la visualización y análisis de información geográfica como una API con un control ActiveX para realizar aplicaciones específicas. Está orientado al desarrollo en la plataforma .Net para Windows y es extensible mediante plugins.

OpenJUMP

  • http://www.openjump.org
  • Versión estable: ???
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: Escrito en Java, es un visor y editor de cartografía con capacidades IDE
  • Imágenes: Pantallazo de wikimedia, otro

OpenJUMP es el heredero del proyecto JUMP de Vivid Solutions. Es un SIG de escritorio sencillo que permite trabajar con juegos de datos de tamaño medio, con una estructura modular de fácil extensión y capaz de conectar con servicios IDE. Bajo un proyecto común se aglutinan diferentes versiones de JUMP a lo largo de todo el mundo, incluyendo el proyecto español Kosmo.

OrbisGIS

  • http://orbisgis.cerma.archi.fr/
  • Versión estable: 1.2.2
  • Licencia: GNU General Public License 3.0
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: OrbisGIS es un reciente SIG de escritorio orientado a desarrolladores
  • Imágenes: Pantallazos de la web de Fernando,

OrbisGIS es un proyecto reciente, impulsado por el Instituto de Ciencias y Técnicas de la Ciudad (IRSTV) francés. Esta aplicación está enfocada a desarrolladores e investigadores, ya que ofrece una interfaz de programación y consulta (SQL) en la propia interfaz no apta para usuarios noveles.

OSSIM

  • http://www.ossim.org
  • Versión estable: 1.7.13
  • Licencia: GNU Lesser General Public License 2.1
  • ¿OSGeo?: Sí, en incubación
  • Descripción corta: OSSIM proporciona una herramienta de visualización y análisis de imágenes.
  • Imágenes: galería de pantallazos

Orientado a la visualización de imágenes de satélite, OSSIM nació como un proyecto del Departamento de Defensa americano. Hoy en día el producto más visible es OSSIM Planet un visor 3D con interesantes características como el control remoto o la conexión a servidores de World Wind. Existen además algunas herramientas de línea de comandos y un generador de mosaicos.

Quantum GIS

  • http://qgis.org
  • Versión estable: 0.11
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: Sí
  • Descripción corta: Quantum GIS (QGIS) es un sencillo pero completo SIG multiplataforma.
  • Imágenes: galería de pantallazos

QGis ofrece al usuario una interfaz limpia y sencilla en la que poder visualizar y editar cartografía de diversos orígenes. Gracias a su integración con GRASS es posible realizar muchas operaciones de análisis utilizando QGis como interfaz de usuario. Recientemente se ha añadido la posibilidad de extender su funcionalidad gracias guiones (scripts) escritos en el lenguaje Python. En breve se lanzará la versión 1.0.

SAGA GIS

  • http://www.saga-gis.org/en/index.html
  • Versión estable: 2.0.3
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: SAGA GIS es un SIG de escritorio para la realización de análisis geoespacial.
  • Imágenes: Descripción de SAGA con muchas pantallas

SAGA GIS es un producto desarrollado principalmente por la Universidad de Göttingen. Ha evolucionado hacia un software ya multiplataforma, con una fuerte orientación al análisis tanto raster como vectorial. La primera versión de SEXTANTE aportó a SAGA un gran número de algoritmos de procesamiento así como un completo manual de usuario.

Sextante

  • http://sextantegis.com
  • Versión estable: 0.15
  • Licencia: GNU General Public License 2.0
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: SEXTANTE es un conjunto de componentes de análisis
  • Imágenes: galería de pantallas

SEXTANTE nació como un proyecto para SAGA, pero fue en su versión en gvSIG donde se afianzó como un potente motor de análisis espacial. Dispone de gran cantidad de algoritmos (más de 200) y algunas herramientas como un Modelizador o la posibilidad de ejecutar algoritmos y modelos en batch. SEXTANTE ha alcanzado gran popularidad y actualmente se está portando a otros SIG de escritorio.

uDig

  • http://udig.refractions.net
  • Versión estable: 1.11
  • Licencia: GNU Lesser General Public License 2.1
  • ¿OSGeo?: No
  • Descripción corta: uDig es un SIG de escritorio basado en la plataforma RCP de Eclipse
  • Imágenes: pantallazo, otro

uDig es fruto del esfuerzo de empresas como Refractions o Axios, que con el apoyo inicial del programa canadiense GeoConnexions intenta ofrecer un SIG de escritorio amigable y sencillo de usar. Gracias a estar construido sobre la plataforma RCP, uDig es muy usable. Utiliza las mismas bibliotecas de acceso a datos y renderización que GeoServer y por tanto puede acceder a los mismos recursos, es decir tanto ficheros, como bases de datos y servicios IDE.

World Wind

World Wind nació como un proyecto ambicioso de NASA para la visualización de información en un entorno 3D. La competencia con Google Earth lo ha relegado a un publico minoritario ya que World Wind accede a fuentes de datos libres de menor resolución que las ofrecidas por el visor de Google. Pese a todo, World Wind ha seguido evolucionando y existe una versión reciente en Java que permitirá crear aplicaciones SIG 3D con WorldWind como tecnología base.


Anexos

Referencias

Acrónimos

En el artículo se utilizan algunos acrónimos:

API
Application Programming Interface. En programación se utiliza una fachada o interfaz para poder acceder de forma adecuada a las funcionalidades de una determinada biblioteca de componentes.
FOSS4G
Free and Open Source software for Geomatics. Acrónimo anglosajón para denominar el software libre para geomática.
GNU
GNU is Not UNIX, Proyecto para la creación de un Sistema Operativo libre creado por Richard Stallman (web)
IDE
Infraestructura de Datos Espaciales
J2EE
Java 2 Enterprise Edition. Esta versión de la plataforma Java se utiliza en servidores para crear aplicaciones y servicios web. Actualmente se denomina JEE.
KML
Keyhole Markup Language. Lenguaje XML estandarizado por OGC para la comunicación de información geográfica popularizado por Google.
OGC
Open Geospatial Consortium. El consorcio internacional que prepara estándares de interoperabilidad para las Infraestructuraqs de datos Espaciales (web)
RCP
Rich Client Platform. Conjunto de piezas de software del proyecto eclipse que proporcionan una base tecnológica sobre la que desarrollar aplicaciones de escritorio.
SFSS
Simple Features Specification for SQL, estándar OGC de funciones de procesamiento y consulta de bases de datos geoespaciales
SQL
Standard Query Language. Lenguaje para la consulta de bases de datos.
WMS/WFS
Web Map/Feature Service. Estándares para la distribución de cartografía en IDEs. El primero envía renderizaciones de mapas (vistas) y el segundo geometrías en formato vectorial.